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          Juin 1685, l'intendant de la justice, police et finances, Jacques de Meulles, n'a plus d''argent pour payer le salaire des fonctionnaires et des soldats de la Nouvelle-France.  Il réquisitionne les cartes à jouer, réservées pour désennuyer les colons.  Elle devient monnaie courante, le temps que le roi ne fasse parvenir l'argent de France.  Les marchands sont semés d'accepter les pièces signées de l'intendant.  Promesse leur est faite d'être remboursé lorsque l'argent arrivera de France.  Malheureusement, le remboursement ne se fit pas au montant indiqué sur les cartes.

          Le 24 septembre 1685, de Meulle écrit au ministre secrétaire d'État au département de la Marine de France :

« Je me suis trouvé cette année dans une très grande nécessité touchant la subsistance des soldats ; vous n'aviez ordonné de fonds, Monseigneur, que jusques en Janvier dernier, je n'ay pas laissé de les faire vivre jusques en septembre qui font huit mois entiers. J'ay tiré de mon coffre et de mes amis tout ce que j'ay pû, mais enfin les voyant hors d'estat de me pouvoir rendre service davantage, et ne sçachant plus à quel saint me vouer, l'argent estant dans une extrême rareté, ayant distribué des sommes considérables de tous costez pour la solde des soldats, je me suis imaginé de donner cours au lieu d'argent à des billets de cartes que j'avais fait couper en quatre ; je vous envoye Monseigneur, des trois espèces, l'une estant de quatre francs, l'autre de quarante sols et la troisième de quinze sols, parce qu'avec ces trois espèces je pouvais faire leur solde juste d'un mois, j'ay rendu une ordonnance par laquelle j'ay obligé tous les habitants de recevoir cette monoye en payement et luy donner cours, en m'obligeant en mon nom de rembourser les dits billets, personne ne les a refusés et cela a fait un si bon effet que par ce moyen les trouppes ont vescu à l'ordinaire. »

Pour en apprendre +

          Noël étant charretier, il a dû être payé en monnaie de cartes.  Combien a-t-îl perdu au change?